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Artículo de opinión
Publicado el 14/01/2020
Archivo General de Utambi

Diferentes tipos de té

El mundo del té es inmenso, existen varias zonas de cultivo, diversas maneras para procesar las hojas y distintas mezclas de hebras. En este artículo hablaré de las variedades de té más importantes para que usted pueda tener una idea general de lo que necesita. También dejaré algunos enlaces para que pueda ampliar sus conocimientos.

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Todas las clases de té provienen del mismo arbusto. La planta de té recibe el nombre científico de Camellia sinensis, por ser una planta del género Camellia (existen más de 100 especies dentro de este género) y sinensis significa "de China" en latín.

Según la leyenda china sobre el origen del té, el descubrimiento se atribuye al emperador Shennong (también traducido como Shen Nung o Shen Nong). La historia se cuenta con diferentes matices según la región de China, pero la youtuber "Ankori" hace un buen resumen en su video La leyenda de Shen Nong. Existen leyendas diferentes en otros países, pero no me detendré a explicarlas para no desviar el tópico de este artículo.

Retomando el tema, existen 6 diferentes tipos de té clasificados por el procesamiento de la hoja. Diferentes países asignan nombres distintos, pero según los estándares europeos podemos agruparlos en: Té Blanco, Té Amarillo, Té Verde (el matcha japonés se incluye en esta variedad), Té Azul (u Oolong), Té Negro (se le dice así en idiomas europeos como inglés: Black tea, francés: Thé noir, alemán: Schwarzer Tee o español, pero en china se dice té rojo, siendo llamado Hongcha) y Té Rojo o Pu-erh (en inglés se lo llama fermented tea, post-fermented tea o dark tea).

Esta es la división básica para clasificar los tipos de té, a partir de aquí se abre un gran abanico de opciones en las que usted podrá profundizar según sus intereses. Entre los youtubers que tratan el tema encontramos el canal de "TEKOE" donde explican con más detalle los 6 Tipos de té ya mencionados. El canal de "Martha Debayle" realiza una entrevista a un Tea Sommelier en el video El arte de tomar té. El canal de "AgniTeashop" invita a un Tea Master para enseñarnos a elegir un té que cubra nuestras expectativas en el video Tips para comprar un buen Té en Hebras.

Quiero aclarar que todas las variedades de té comentadas en el artículo contienen cafeína (antiguamente llamada teína, pero la palabra ya está en desuso). Si usted necesita saber más sobre la cantidad de cafeína, puede consultar un artículo del periódico El País de España (en su sitio oficial) donde se detalla cuánta cafeína tiene cada té, según los informes de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).

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Variedades de té negro

El té sin mezclar suele clasificarse por su región de origen. Cada zona de cultivo otorga al té negro un sabor característico. A continuación los agruparé por país, pero usted debe pedirlos por su nombre de origen, por ejemplo: Darjeeling.

Té de India (en algunos casos llamado té indio o hindú): cuenta con 5 variedades destacadas: Darjeeling (es considerado el más prestigioso), Assam, Kangra, Munnar y Nilgiri.

Té de Sri Lanka: cuenta con una de las variedades más destacadas, conocida como Ceilán, Ceylon (del inglés) o Ceylan (del francés).

Té de China (o té chino): dependiendo de las tiendas de importación, las variedades chinas se pueden encontrar con el nombre internacionalizado de la región principal o con el nombre local de las zonas internas que colocaré entre paréntesis. Lapsang souchong (Zhengshan xiaozhong, Yinjunmei y Jinjunmei - Provincia de Fujian), Congou (Tanyang Gongfu, Zhenghe Gongfu y Bailin Gongfu - son 3 zonas de la Provincia de Fujian), Keemun (Qimen hongcha - en Latinoamérica se lo suele vender como Qimen), Dianhong o Dian Hong (Yunnan hongcha o Dianhong), Yingdehong (Yingde hongcha) y Jiu Qu Hong Mei (Jiuqu hongmei).

Té de Taiwan: comercializado como Sun Moon Lake también se lo puede encontrar con el nombre de Riyue Tan hongcha.

Té de Nepal: es conocido como Té Nepalí pero también se lo encuentra con el nombre de Nepali ciya o simplemente como Té de Nepal.

Té de Corea: se lo comercializa con el nombre de Jaekseol, Jaekseol cha o simplemente como té coreano.

Té de Turquía: es muy conocido como té turco pero se lo comercializa bajo el nombre de Rize.

Soy consciente que existen otras regiones que cultivan té y que también estoy pasando por alto las variedades americanas, pero me he limitado para no hacer demasiado largo este artículo.

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Mezclas de té y aromatizaciones

El mundo del té se vuelve verdaderamente complejo cuando intentamos incluir las mezclas llamadas Blends y las aromatizaciones.

Usualmente el Blending es una labor artesanal, realizada por un Tea Blender, pero a nivel corporativo las empresas también utilizan las mezclas y aromatizaciones para destacar sobre la competencia.

Para preparar un buen blend hay que tener conocimientos sólidos, la mayoría de los entusiastas del té preferimos comprar los blends ya armados por un Tea Blender profesional. En internet podemos encontrar sitios como tekoe.com Internacional (con selector de idioma), teashop.com en Madrid (España), cafetearte.es en Madrid (España), tealosophy.com en Buenos Aires (Argentina), masalecaya.com.ar en Córdoba (Argentina) o floriteshop.com en Guadalajara (México).

Estos sitios venden una amplia gama de productos y disponen de opciones de navegación que permiten seleccionar Té Puro, Mezcla o Aromatizado. Entre los sabores populares destacan: jazmín, menta, fresa, limón, lavanda, naranja, mandarina, durazno, canela, jengibre, frutos rojos, bergamota, almendras, vainilla, cacao - chocolate y coco.

Los amantes del té británico pueden encontrar todas las variaciones en la página oficial de Twinings Londres. Este sitio ofrece productos con hojas de diferente graduación para que los precios se adapten a las necesidades de los clientes.

Entre la gama alta destaco los Signature Blends creados por los Master Blenders de Twinings. Otros paquetes que ofrece la firma son English breakfast, Irish breakfast, Earl Grey, English Morning y Lady Grey.

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Tiempo de infusión

El tiempo de infusión es importante, al igual que la temperatura del agua. Estos puntos ya fueron explicados por los Tea Masters en los videos del inicio.

A modo de resumen recordaré que el té verde tiene un tiempo de reposo de 1 a 2 minutos, el té negro de 3 a 4 minutos y el rooibos (que es una infusión popular, pero no es Camellia sinensis) de 5 minutos.

Tenga en cuenta que si excede los tiempos de infusión de cada té este se volverá más astringente. El canal de YouTube "El club del té" realizó un interesante video explicando este problema en Cómo preparar correctamente el té verde.

Opinión del columnista Unzlen

Avatar del Columnista

Considero positivo respetar la hora del té. Más allá de la bebida elegida, es bueno intentar hacer una pausa a las 5 PM y crear un ambiente relajante para disfrutar un momento de paz interior.

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